“Success” is something that has been on my mind for a while – largely due to the decisions I’m about to make regarding my life and my career… And so, this article resonated with me.

世界的最後一晚我在一所工業技術學院改制成的大學兼課,教大一英文,近兩三年來固定選用一種叫成功(Success)的原文教科書.今年,破天荒教到一班英文能力分班下的高段班,我決定拿成功系列裡最難的一本來當教材.備課時,課本裡的最後一課吸引了我,因為它的標題叫作世界的最後一晚.

文章作者名叫Ray Bradbury,像這種文章當然是科幻短篇,特別的是,它寫得幻而不科,沒有高科技,不關乎外星人或殞石,筆調文藝得讓學理工的大學生覺得不夠炫,不夠刺激.尤其文章的配圖居然是一幅手繪的居家景象:四口之家晚上共聚一堂,媽咪在喝咖啡,爹地倒咖啡,兩個女兒在客廳地毯上排積木.

數十位廿歲出頭的學生向我抗議:這幅插圖有沒有擺錯?世界的最後一夜只有這樣?做為一個有家有孩子的中年人,我卻深受文章感動.

它假想的情境是:地球上所有的成年人都同時做了一個夢,夢裡大家清楚知道,不久後的某一晚,就是地球的最後一夜了.故事的主題,就是這一家如何度過最後一晚.兩夫婦還是把碗筷洗得乾乾淨淨,還是把孩子送上床道晚安,在此當中,兩人不停地對話,好像要把握機會把話說完.兩人上床時,特別感覺到:能夠睡在乾淨清爽的床單上,其實就是一種幸福.為妻的忽然想到廚房水龍頭沒扭緊,連忙奔下樓關水,再回到床上時,兩人相對失笑:地球都要毀滅了,居然還忙著關水.兩人最後的對話是,互道: Goodnight!

特別令人感動的是丈夫說的一段話:妳知道嗎?除了妳和兩個女兒,其實也沒什麼好留戀的.我從來不曾真正喜歡這座城市,也不喜歡我的工作,或者任何妳們三個以外的事特.如果真要說捨不得,恐怕只有四季的轉換,熱天裡一杯冰得透透涼涼的水.還有,我喜歡熟熟睡著的時候,

我對學生說,這段話點出人生的真正價值所在.享受四季的轉換就是能和大自然和諧相處;愛喝暑天的一杯冰水代表的是健康的身體和簡單的欲求;能沈沈睡去表示心中坦蕩無慮;至於留戀妻女,可不就是對親人的愛嗎?

有些學生問我,世界都快滅亡了,文章裡的主角怎不去做些特別的,值得大書特書的事情?為何所談都是枯燥例行的瑣事?其實真正的幸福,就是每天準時上下班,下班後能跟愛人一起,看書、看電視、聊聊今天、然後一起相擁入眠…

看似例行的瑣事,其實是最幸福的事…而最難的事,是如何將最平凡的事,持續地維持 ;將最幸福的事,永遠的珍惜 !

望著講台下一雙雙年輕的眼睛,想著他們畢業後都是要進電腦熱門的行業,等著領高薪,分股票的,整個世界還等著他們去認識,追求,購買....忽然之間,我明白Success的編者為什麼要把這樣一篇字彙並不特別艱深,句子一點也不難懂的文章 安排作為一套共四冊教材裡的壓軸之卷.

原來,世界的最後一晚,我們所最依依難捨的,就等於是我們所認定,人生的最終價值.所謂成功的最後一課,就在弄清楚人生的最終追求.編書的人其實是對著即將學成,即將出社會去追逐名利的年輕人預言:人生最快樂的,或許莫如家人圍繞,在綠葉轉紅的時刻喝杯好茶,且在每一天終了時,感激上天賜予清爽的床單,又可以睡個好覺了~

Indeed, there’s nothing I can take from life once I go. What good does 名利 bring me if I don’t have family with me or I don’t enjoy my life? Sure.. money can buy a lot of things, but there are more important things that you can’t buy with money. What does successful really mean in life… Does having a good career mean you’re successful? I don’t think it’s too hard to argue that having a good career also depends on luck (Google up the cohorts if you disagree, or read Outliers by Malcolm Gladwell). So then, if you don’t have a good career does that mean you suck? I definitely have more respect for someone who is picking up garbage with the most care, than some manager of a big shot company who doesn’t care for his employees. The same argument goes for money.

So I guess it comes down to what you really define success in life to be. It’s easy for me to say that money doesn’t matter. But when presented with the opportunity, it’s a tough tough decision..

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